PostNord y Hugo Robots: Innovación en la logística de última milla

La historia de PostNord y Hugo es una historia de colaboración y de cómo la tecnología puede utilizarse para resolver los retos que plantea la entrega en la última milla. PostNord, por supuesto, es la mayor empresa de logística de los países nórdicos, mientras que Hugo es una empresa emergente que trabaja con robots autónomos. Juntas, estas dos empresas ven grandes oportunidades para mejorar la logística y, al mismo tiempo, abordar los objetivos de sostenibilidad.

Para PostNord, la innovación es crucial si quiere seguir siendo relevante para sus clientes en un mercado cada vez más cambiante. Por ello, desarrollar este tipo de asociaciones es importante para PostNord. Las entregas a domicilio han aumentado mucho durante la pandemia y los clientes han disfrutado de la comodidad de recibir sus pedidos en la puerta de su casa. Además, ciudades de toda Suecia han empezado a comprometerse con el Objetivo Global 11 de las Naciones Unidas - Ciudades y comunidades sostenibles. Este compromiso incluye metas locales para reducir las emisiones de combustibles fósiles, reducir el impacto ambiental de las ciudades y proporcionar acceso a espacios verdes y públicos seguros e inclusivos. La comodidad de las entregas a domicilio está aquí para quedarse, pero en el futuro estas entregas deben realizarse de forma sostenible.

"Para PostNord, es importante abordar el impacto de la logística en todos los ámbitos de la sociedad", afirma Pernilla Kolni, responsable de innovación empresarial de PostNord. "Como empresa, hemos desempeñado un papel importante en la sociedad entregando correo y paquetes durante más de 400 años. Nos hemos adaptado con éxito a los grandes cambios de la sociedad y seguiremos haciéndolo cuando se trate de crear un entorno más sostenible.

Para liderar la transformación hacia una logística más sostenible tenemos que pensar de forma diferente y aprovechar las nuevas tecnologías, como los vehículos autónomos. Con Hugo, vemos la oportunidad de ofrecer entregas seguras, inteligentes y sostenibles sin renunciar a la comodidad que exigen los clientes.

Pernilla Kolni Responsable de Innovación Empresarial PostNord

Los distintos mercados ofrecen diferentes soluciones de punto final. En Suecia existe una larga tradición de puntos de servicio. Para satisfacer las necesidades de los clientes, PostNord ofrece ahora taquillas para la recogida de paquetes y pronto también para la entrega. Cuando se estudia una solución con un robot de reparto autónomo, es importante tener en cuenta toda la infraestructura, incluida nuestra oferta de servicios postales, en la que gestionamos los servicios postales internos de nuestros clientes para facilitarles el día a día.

"Por eso estamos llevando a cabo dos proyectos piloto en paralelo: uno en la Universidad de Chalmers, en Gotemburgo, centrado en las sinergias del transporte autónomo en un entorno universitario, y otro en Norra Djurgårdsstaden, en Estocolmo, centrado en todo tipo de entregas a domicilio en un entorno urbano", explica Pernilla Kolni. "Los dos pilotos diferentes nos dan una buena visión de las diferentes oportunidades y retos que conlleva el uso de vehículos autónomos en diferentes entornos".

La Universidad de Chalmers dispone de un servicio postal interno en el que el correo y los paquetes son entregados en todas las ubicaciones dentro del recinto del campus por personal interno.

"El piloto en Chalmers es muy interesante, ya que podemos ver cómo este tipo de robot de reparto autónomo puede ayudar al personal con el reparto interno del servicio postal en el campus", afirma Pernilla Kolni. "Cuando buscamos soluciones con un robot de reparto autónomo, consideramos que puede desempeñar un papel de asistencia o entrar en nuevas áreas logísticas en las que actualmente no estamos presentes. Aunque la opinión general es que los robots sustituirán por completo a los humanos -y en algunos casos así será-, también puede verse como una herramienta de asistencia para facilitar el día a día de nuestros empleados que reparten correo y paquetes."

Desde el punto de vista de Hugo, el hecho de haber trabajado con algunas de las mayores empresas del mundo, como Volvo, Polestar y Koenigsegg, así como en estrategias de futuro, les sitúa en una posición privilegiada para entender cómo la industria logística puede llegar a ser sostenible, así como en qué punto nos encontramos en lo que respecta a los vehículos autónomos.

"Si nos fijamos en los vehículos autónomos y en los retos que plantea la distribución de objetos a las personas, podemos verlo como una ecuación", explica Carl Berge, fundador y CEO de Hugo. "Cuando los parámetros básicos son más o menos los mismos que se han utilizado en la industria automovilística durante cien años (ruedas, motor de combustión, etc.), la ecuación no cambia mucho. - esa ecuación no cambia mucho. Pero si empiezas a añadir funcionalidades autónomas y eléctricas, ¿cuál sería el vehículo más óptimo para distribuir bienes o servicios? Vemos que seguirán siendo los coches y los camiones, pero también vemos esta nueva categoría de vehículos más pequeños y creemos que esta categoría más pequeña será la primera en implantarse en la sociedad. ¿Por qué? Bueno, si volvemos a la ecuación, si un coche o un camión cometen un error, la gente puede resultar herida, mientras que un robot no hará daño a nadie. Así que pregúntese: ¿quiere desplegar primero coches, camiones o simpáticos robots? A veces estas discusiones se vuelven muy teóricas, pero creemos que tenemos la oportunidad de desplegar robots de forma segura y buena que mejoren las comunidades y la sociedad, pero para ello tenemos que empezar a movernos hoy, tomando medidas hoy tanto para las personas como para el medio ambiente".

Desafíos

Para PostNord, no hay reto que no pueda resolverse. El principal objetivo de probar Hugo ha sido aprender más sobre los vehículos autónomos y sobre la interacción entre humanos y robots, así como sobre la experiencia del cliente al utilizarlos. Uno de los mayores retos es hacer frente al escepticismo de la gente ante los vehículos autónomos.

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Es importante ser consciente del escepticismo hacia las nuevas tecnologías cuando se realizan pruebas en un entorno público y asegurarse realmente de que las pruebas se perciben como seguras

Pernilla Kolni

"Realizar pruebas es muy importante para contribuir a una visión más matizada de los vehículos autónomos. Durante nuestra primera prueba en Norra Djurgårdsstaden, Hugo iba y venía por el paseo principal. La gente pasaba como si Hugo siempre hubiera conducido por allí. Ni siquiera los perros le hacían caso. Por supuesto, hubo cierta atención, ya que no todos los días circula un vehículo autónomo por el paseo, pero estoy bastante seguro de que el patrón de movimiento natural que se mostraba alrededor de Hugo era el resultado de que conducía despacio y siempre se detenía en cuanto alguien se acercaba demasiado. Junto con la forma en que está diseñado, pequeño y de aspecto amigable, hizo que la gente se sintiera segura".

Desde el punto de vista de Hugo, Carl Berge dice que mientras que es muy fácil hacer algo como prototipo, es muy difícil hacer de algo un servicio estable - y que ahora están en esa fase, en la que están haciendo que esto funcione y sea algo que puedan desplegar.

La conectividad también es muy importante. Los vehículos autónomos necesitan una conectividad buena y fiable para circular sin problemas.

"Nos hemos dado cuenta de que tenemos zonas oscuras, donde el robot se detiene, por eso la fiabilidad es tan importante", dice Carl Berge. "Esto tiene que ver en parte con el 5G aún en proceso de despliegue, pero también en una de nuestras zonas de pruebas todo está construido para ser sostenible. Esto está muy bien, pero también significa que la forma en que están construidos los edificios crea zonas oscuras porque la conexión inalámbrica está bloqueada. Esto no significa que no podamos solucionarlo, solo tenemos que añadir estaciones o puntos de conexión diferentes.

"Una cosa son las zonas oscuras y otra la señal GPS: está bien, pero cuando nos acercamos a un edificio puede empeorar diez veces. Además, son cosas muy técnicas que pueden suponer un reto: tenemos ordenadores muy buenos en el robot, pero luego tenemos que emparejarlos con los sensores y hacer mucha programación para que se comporten como queremos, y todo eso, por supuesto, lleva mucho tiempo".

La percepción pública es otro ámbito en el que podría haber problemas, pero Pernilla Kolni afirma que ha sido muy buena, tanto por parte de la gente y las empresas de la zona como de los medios de comunicación y el público en general.

"Como empresa pública, siempre estás en el punto de mira. Teniendo esto en cuenta, probar nuevas soluciones técnicas en público es un poco arriesgado. Pero hay que encontrar el equilibrio si se quiere invertir en nuevas soluciones técnicas que resuelvan retos para el bien común. También es importante recordar que Hugo es un vehículo eléctrico (VE) y necesitará cargarse con regularidad, por lo que formar parte de los debates en torno a la creación de una red nacional de estaciones de carga y el ecosistema que la rodea será muy valioso".

Conectividad y datos

Sin conectividad e IoT, Hugo no va a ninguna parte. IoT es también una parte importante de muchas industrias, no sólo de la logística, cuando se trata de recopilar datos de diferentes fuentes y combinarlos para obtener una imagen más clara de las cosas. Así que, si Hugo va y viene, día tras día, se podrían recopilar muchos datos y compartirlos por el bien común.

"Cuanto más inteligente sea una ciudad, cuanto más conectada esté, más podremos beneficiarnos de los datos recopilados", afirma Pernilla Kolni. "Las nuevas redes logísticas con vehículos autónomos podrían abrir nuevos modelos de negocio para compartir datos que podrían beneficiar a las ciudades en sus esfuerzos por crear espacios más sostenibles. Aquí es donde IoT podría ser realmente importante para nosotros y para la sociedad, pero para que se convierta en realidad, necesitamos trabajar junto con otras partes interesadas principales, como los responsables de la toma de decisiones en diversas autoridades y oficinas municipales."

En el caso de Hugo y PostNord, los datos pueden ser beneficiosos para la planificación urbana, el estudio de las pautas de tráfico, la calidad del aire y los niveles de ruido: hay muchas cosas que pueden abordarse de mejor manera si se crea ese ecosistema y se empiezan a combinar esos datos.

"Intentamos ser una empresa de desarrollo rápido, así que cuanto más rápida sea la conexión que tengamos, más rápido podremos desarrollar. En nuestro mundo, cada robot es más como un nodo y nuestros desarrolladores pueden entrar en nuestra plataforma y ver lo que está pasando, obtener mensajes de error, iniciar sesión y depurar y, básicamente, resolver problemas sin acercarse al robot, todo ello con conectividad IoT. Y como se trata de un nuevo sistema que estamos construyendo, necesitamos esa conectividad muy buena para asegurarnos de que estamos construyendo un gran sistema."

"Cuando se trata de nuestra flota de robots, nuestros desarrolladores pueden supervisar las cosas con IoT", dice Carl Berge. "Necesitamos conectividad para poder lanzar continuamente novedades y actualizaciones. También dotamos a nuestros robots de un buen hardware para poder explorar cosas nuevas, y el IoT será una parte importante para que eso ocurra".

El futuro

Para garantizar la logística del futuro, PostNord está haciendo muchas pruebas, grandes y pequeñas. Este año están realizando cuatro pruebas con Hugo en Norra Djurgårdsstaden, con diferentes empresas y personas implicadas.

"Construimos nuestro proceso de pruebas a partir de lo aprendido en pruebas anteriores", dice Pernilla Kolni. "Lleva tiempo comprender a fondo una nueva solución técnica, así que vamos paso a paso. Nuestro objetivo es facilitar la vida cotidiana y queremos conseguirlo de forma sostenible. Hugo es una de las cosas que estamos probando para lograr ese objetivo. Cuando creamos que hemos aprendido lo suficiente y hayamos validado nuestras hipótesis, tendremos que examinar más detenidamente todos los aspectos, desde los posibles modelos de negocio hasta el análisis de riesgos y los planes de implantación. También tenemos que aprender de ciudades de otros países que han llegado más lejos y ya han implantado sistemas similares. Sólo cuando hayamos hecho todo esto podremos tener una idea clara del camino a seguir".

Hugo, por su parte, tiene la ventaja de poder ser abordado por cualquier tipo de organizaciones y casos de uso que pueden desplegarse hoy en día, como en zonas industriales y almacenes.

"Algunas empresas automovilísticas suecas utilizan Hugo en su desarrollo", explica Carl Berge. "Así que lo estamos desplegando con distintos clientes y recopilando tantos casos de uso como sea posible. Hemos construido un robot que funciona tanto en interiores como en exteriores, pero nos centramos en el reparto al aire libre y el objetivo final es llevarlo a las ciudades y mejorar los objetivos de sostenibilidad."

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