Lucha contra las fugas en las infraestructuras hídricas con IoT

Según la Asociación Internacional del Agua, cada año se pierden más de 400.000 millones de litros de agua potable por fugas, debido en gran parte al envejecimiento y deterioro de las infraestructuras. Además, mientras que una rotura de la red de suministro de agua en un día supone la pérdida de unos 75.000 litros de agua, una rotura de una conexión de servicio no notificada puede suponer la pérdida de más de 4,5 millones de litros de agua durante los seis meses que, de media, tarda en descubrirse. Desde los embalses a las tuberías, pasando por las cañerías interiores, las fugas pueden surgir en cualquier punto del recorrido del agua, costando tiempo, dinero y recursos. La ONU calcula que 2.300 millones de personas viven ya en países con escasez de agua y que, a escala mundial, el consumo de agua crece a un ritmo dos veces superior al de la población.  

No son buenas noticias para los municipios y otras partes interesadas, que se enfrentan al doble problema del aumento de la población urbana y la consiguiente escasez de agua. Entonces, ¿qué se puede hacer para afrontar los retos que plantea este recurso cada vez más escaso? Aquí es donde IoT puede marcar la diferencia.

El uso del IoT para gestionar mejor los sistemas hídricos ofrece numerosas ventajas. Estos son solo seis de los más importantes:

  • Mayor transparencia
  • Menos incidentes
  • Control mejorado
  • Toma de decisiones basada en datos
  • Control de costes
  • Mejora de la sostenibilidad

Por supuesto, las empresas de servicios públicos ya utilizan ampliamente el IoT para soluciones de medición digital, pero la tecnología IoT de detección de fugas de agua puede desempeñar un papel inestimable para los propietarios y operadores de instalaciones en el desarrollo de un plan integral para mitigar las fugas. Los avances en tecnologías IoT como LPWA (baja potencia, área amplia ) permiten la gestión y el mantenimiento eficientes de infraestructuras de suministro de agua envejecidas a través de la monitorización remota.

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Mediante el uso del IoT, las empresas de suministro de agua pueden planificar y mitigar posibles problemas o incluso evitar que se produzcan, prediciendo comportamientos con antelación o incluso mientras ocurren, en tiempo real, incluida la localización exacta.

Los sensores IoT avanzados permiten realizar análisis detallados, precisos y en tiempo real de los sistemas hídricos, incluidos el agua potable, las aguas residuales y los cursos de agua. Además, la tecnología IoT permite a las empresas de servicios públicos controlar diversos parámetros de forma remota, entre ellos:

  • Calidad y presión del agua
  • Temperatura
  • Turbidez y sólidos en suspensión
  • Niveles de agua

La reducida visibilidad de las tuberías y conducciones de agua dificulta su control. La introducción de pequeños sensores y dispositivos IoT simplifica y agiliza la detección de fugas. Estos sensores y dispositivos, que a menudo utilizan tecnología LPWA, pueden utilizarse para medir vibraciones, presión, caudales y, en algunos casos, incluso ondas sonoras. Controlan los patrones de flujo de agua y detectan inmediatamente cuando este flujo se desvía de los patrones normales basándose en los datos de los sensores. La detección precoz de fugas e incluso del nivel de daños puede ser muy beneficiosa en términos de sostenibilidad, ahorro de tiempo, estimación de costes, comprensión del alcance de las reparaciones y, por tanto, mejor uso de la mano de obra.

Los sensores IoT y los datos producidos también pueden contribuir a la toma de decisiones mediante la predicción de posibles fugas. El mantenimiento predictivo permite tomar medidas de precaución y dirigir los recursos con mayor precisión, abordando los problemas cuando aún son manejables. En otras palabras, en lugar de tener que lidiar con una rotura importante de la tubería principal de agua, que puede interrumpir el servicio y potencialmente crear atascos en las carreteras, puede encontrar y reparar una fuga más pequeña con una interrupción mínima. Al desplegar la tecnología IoT con fines predictivos, se reducen los horarios o los controles basados en el tiempo. En su lugar, los datos le dirán dónde tiene un problema, lo que le permitirá tomar decisiones informadas para que pueda proteger sus activos abordando los problemas de forma rápida y eficiente y minimizando posibles daños adicionales.

Los sensores IoT pueden ahorrar tiempo, aliviar el estrés y ahorrar dinero evitando o minimizando los problemas, pero también pueden ayudar a estimar los daños. Los sensores a menudo pueden detectar cuánto daño ha causado una fuga de agua y potencialmente pueden detener una fuga tan pronto como se inicia mediante el envío de una alerta, lo que desencadena una válvula de cierre para cerrar la línea de suministro principal. Esta respuesta rápida le ahorra dinero de muchas maneras y los datos le ayudarán a comprender el alcance del problema y lo que va a costar solucionarlo.

En última instancia, el agua es un recurso finito y de toda el agua de la Tierra, sólo el 3% es agua dulce. Con el aumento de la población y el estrés hídrico, es fundamental abordar el creciente desfase entre la oferta y la demanda. La racionalización de los procesos hídricos y la minimización del despilfarro son elementos clave para garantizarlo. Las alertas de supervisión en tiempo real y las alertas de mantenimiento pueden ser factores clave para conseguirlo a la hora de abordar las fugas de agua. Además, un enfoque integrado puede incluir la supervisión de los niveles de los embalses y de las aguas subterráneas, creando un marco para las ciudades inteligentes, al tiempo que se promueve una mejor coordinación y gestión de los recursos y procesos hídricos.

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